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EPOC

¿Qué es el EPOC?

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es el nombre de un grupo de afecciones pulmonares que causan dificultades respiratorias.

Incluye: Enfisema y Bronquitis crónica.

La EPOC es una afección común que afecta principalmente a los adultos de mediana edad o mayores que fuman. Muchas personas no se dan cuenta de que lo tienen.

Los problemas respiratorios tienden a empeorar gradualmente con el tiempo y pueden limitar sus actividades normales, aunque el tratamiento puede ayudar a mantener la afección bajo control.

La EPOC ocurre cuando los pulmones se inflaman, dañan y estrechan. La causa principal es fumar, aunque la condición a veces puede afectar a las personas que nunca han fumado.

 

La probabilidad de desarrollar EPOC aumenta cuanto más fumas y más tiempo has fumado.

 

Algunos casos de EPOC son causados por la exposición a largo plazo a humos o polvo dañinos. Otros son el resultado de un raro problema genético que significa que los pulmones son más vulnerables al daño.

Los principales síntomas de la EPOC son:

  • Falta de aire que se incrementa con el tiempo, especialmente cuando estás activo.
  • Tos torácica persistente con flema – algunas personas pueden descartar esto como sólo una “tos de fumador”.
  • Infecciones frecuentes del pecho.
  • Silbidos en el pecho, persistentes.

 

Sin tratamiento, los síntomas generalmente empeoran progresivamente. También puede haber períodos en los que empeoran repentinamente, lo que se conoce como brote o exacerbación.

 

Cuándo obtener asesoramiento médico

 

Consulta con un médico de cabecera si tienes síntomas persistentes de EPOC, especialmente si tienes más de 35 años y fumas o estás acostumbrado a fumar.

 

No ignore los síntomas, si son causadas por la EPOC, es mejor comenzar el tratamiento lo antes posible, antes de que los pulmones se dañen significativamente.

 

El médico de cabecera le preguntará acerca de sus síntomas y si usted fuma o ha fumado en el pasado. Pueden organizar una prueba de respiración para ayudar a diagnosticar la EPOC y descartar otras afecciones pulmonares, como el asma.

Hay que tener en cuenta varios factores:

 

Muchos tienen antecedentes de tabaquismo ≥10 paquetes/año, exposición prolongada a ciertos polvos en el trabajo, químicos y aire contaminado en ambientes cerrados y abiertos; pueden o no tener síntomas.

 

Estos pacientes deberán ser evaluados clínicamente y con las pruebas funcionales mencionadas (Espirometría, Pletismografía pulmonar e incluso una Capacidad de Difusión Pulmonar)

 

Espirometría

Que detectan anomalías en las vías respiratorias, verificando en términos generales el calibre bronquial.

 

Pletismografía

La capacidad inspiratoria (CI), la capacidad pulmonar total (TLC), el CI/TLC y los volúmenes residuales se utilizan para detectar atrapamiento de aire, hiperinflación y respuesta a broncodilatadores. Estas mediciones ofrecen evidencia de participación en las vías respiratorias pequeñas y pueden detectar fumadores “sensibles”.

 

Capacidad de difusión del pulmón para monóxido de carbono

La medición de la capacidad de difusión pulmonar puede detectar anomalías tempranas en la enfermedad de las vías respiratorias pequeñas antes de que ocurran cambios espirométricos y TLC.

 

Tomografía de tórax

Los métodos analíticos avanzados aplicados a las imágenes de TC pueden cuantificar las anomalías de las vías respiratorias y el parénquima antes de los cambios en la función pulmonar.

 

Técnica de oscilación forzada

El estudio basado en la técnica de oscilación forzada refleja la heterogeneidad fisiopatológica desde una nueva perspectiva y se correlaciona con las evaluaciones de TC.

El daño a los pulmones causado por la EPOC es permanente, pero el tratamiento puede ayudar a enlentecer la progresión de la afección.

 

Los tratamientos incluyen:

 

  • Dejar de fumar: si tiene EPOC y fuma, esto es lo más importante que puede hacer.
  • Inhaladores y medicamentos – para ayudar a facilitar la respiración.
  • Rehabilitación pulmonar – un programa especializado de ejercicio y educación.
  • Cirugía o un trasplante de pulmón, aunque esto es solo una opción para un número muy pequeño de personas.

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